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cover picture (detail): Courtesy of Giorgio Armani


Rosemarie Trockel

at MMK Frankfurt am Main

until 18.06.2023

Curated by Susanne Pfeffer

text Gianfranco Petriglieri

image courtesy MMK

Rosemarie Trockel, Anonymous,, 2022, Private Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022


Rosemarie Trockel, Untitled, 2005, Privat Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022, photo: Frank Sperling

Question of time.

ROSEMARIE TROCKEL at MMK Museum für Moderne Kunst

Frankfurt am Main — until 18.06

text Gianfranco Petriglieri

The work of the German artist Rosemarie Trockel (Schwerte, 1952) is multifaceted, ambiguous and deeply immersed in the dimension of our contemporaneity.

Since the 1980s, when her artistic practice, similar in some senses, to the conceptual trend, emerges in the Cologne art scene, she immediately stands out for the great expressive power and for the versatility of the messages that she intends to send to the public and, last but not least, to the foundations of the art system as real projectiles.

Fresh from a very recent appearance at the last Venice Biennale in 2022, Rosemarie Trockel is now the protagonist of a major retrospective exhibition at the MMK Museum für Moderne Kunst in Frankfurt am Main in which over two hundred works from her immense production are presented.

Trockel returns to the German city with an incisive and immersive exhibition project. In the path curated by Susanne Pfeffer along the three levels of the museum, her historical works of the eighties dialogue with her most recent one and the one conceived for the exhibition.

Trockel has a historical as well as symbolic link with the city of Frankfurt: indeed, her sculpture Der Frankfurter Engel is located right here, a public monument executed in 1994 in memory of the victims persecuted for their homosexuality by the Nazi regime.

In all media - drawing and painting, photography, sculpture, installation and film - Trockel's sociological gaze is directed as much at social regimes and political structures as it is at nature: it is a complex poetics that requires in-depth study and mental flexibility on the part of the viewer. Nothing is what it really seems and, indeed, the interpretations are many.

One of the central and recurrent topics of her work are the reflection on the figure and role of the artist: while in the video Continental Divide (1994) she obsessively asks herself "Who is the best artist?", in the work Prisoner of Yourself (1998) she starts right from herself and the conception that the general public has of her work. It consists of a serigraphy made directly on the wall of the exhibition space that reproduces a dense texture of blue lines that recreate the effect of a cage mesh. A strongly allusive work that evokes the production of the famous "knitting pictures", she began to make starting in the mid-eighties - also presented in the exhibition - and that became her personal trademark among critics and public.

Guy Bourdin Archives, circa 1974 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate


Rosemarie Trockel, Prisoner of Yourself, 2016, Courtesy of Sprüth Magers

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022, photo: Axel Schneider


Rosemarie Trockel, installation view MUSEUM MMK

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022, photo: Frank Sperling

Prisoner of Yourself alludes to the imprisonment of the artist herself and to the risks associated with easy formulas of success that undermine the evolution of her formal language.

Her knitted works - not only paintings but also balaclavas, very long stockings - challenge and undermine the pre-established hierarchies of gender and sex, alluding to purely feminine professionalism and replacing the traditional materials of pictorial practice in the creation of the artistic product (the canvas and colours) with wool thread, as in the famous series Made in Western Germany (1987). What looks like an object produced by the hands of a woman is actually an industrial product.

Femininity is investigated not only from a professional point of view, such as in the knitting pictures and in the series inspired by kitchen plates, but also in relation to the contemporary body's relationship with the female body.

In Living Means to Appreciate your Mother Nude (2001) she returns an image of strong erotic and sensual tension which represents a female figure in intimate clothing depicted from above intent on observing slides depicting women. Trockel questions the relationship on the nudity of the body through the deciphering of an image on several levels. The woman's body - like the young woman in the painting - is often objectified and charged with a sexual value, however the conception of the body of the mother figure is different, which in the artist's eyes constitutes a paradoxical exception. Replace Me (2012) is a black and white print whose pose evokes the famous painting by Gustave Courbet The Origin of the World, in which a woman's genitals are represented in the foreground. Trockel intervenes on the iconography by replacing the pubic hair with a hairy tarantula that breaks into the composition in a disturbing way.

Trockel's attentive gaze at our current issues also passes through the artist's interest in nature and in particular in the animal world: her observations and studies of caterpillars, starlings, hens or lice, although scientifically grounded and precise, they always include his critical gaze as a vital component. In this sense, we can recall the work Ohne Titel (1991), a bronze sculpture that reproduces a large seal hanging from its tail and wearing a showy blonde wig. If at first glance the artist seems to intervene on the animal's body with an ironic and irreverent gesture, in reality she implies a much more complex meaning. It has to to be related both on the denunciation of the brutal methods of hunting the mammal - as suggested by  the brutal pose - and on  the concept of desire, to which it evokes the long subtitle of the work "There is no more unfortunate creature under the sun than a fetishist who yearns for a woman's shoe and has to settle for the whole woman" from a quote by the Austrian writer Karl Kraus.

In a narration that combines the different media of Trockel's artistic production (also including the famous photographic clusters and ceramic works) with the characteristic features of her language such as the use of wigs and clothes, the exhibition at the MMK returns a faithful portrait of one of the most acute observers and investigators of contemporary art: starting from her works, a thousand answers are obtained from one question.

Rosemarie Trockel

MMK Museum Für Moderne Kunst, Francoforte sul Meno

Until 18th June 2023

Curated by Susanne Pfeffer


Rosemarie Trockel, Less Sauvage than Others, 2006/2011, Privat Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022, photo: Frank Sperling


Rosemarie Trockel, Living Means to Appreciate Your Mother Nude, 2001, Private Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022

Questione di tempo.

ROSEMARIE TROCKEL a MMK Museum für Moderne Kunst

Francoforte sul Meno — fino al 18.06

testo Gianfranco Petriglieri

Il lavoro dell’artista tedesca Rosemarie Trockel (Schwerte, 1952) è sfaccettato, ambiguo e profondamente calato nella dimensione della nostra contemporaneità.

Dagli anni Ottanta del Novecento, quando la sua pratica artistica affine, per certi sensi, alla tendenza concettuale, emerge nella scena artistica di Colonia si contraddistingue immediatamente per la grande forza espressiva e per la polivalenza dei messaggi che l’artista intende lanciare al pubblico e, non ultimo, alle fondamenta del sistema dell’arte come veri e propri proiettili.

Reduce da una recentissima apparizione all’ultima Biennale di Venezia del 2022, Rosemarie Trockel è ora protagonista di una grande mostra retrospettiva al MMK Museum für Moderne Kunst di Francoforte sul Meno in cui vengono presentate oltre duecento opere della sua longeva produzione.

Trockel torna nella città tedesca con un progetto espositivo incisivo ed immersivo, in cui i lavori storici degli anni Ottanta dialogano con i più recenti e appositamente concepiti in occasione della mostra, in un percorso curato da Susanne Pfeffer lungo i tre livelli del museo. C’è un legame storico oltre che simbolico tra Trockel e la città di Francoforte: proprio qui si trova infatti Der Frankfurter Engel, opera monumentale pubblica dell'artista tedesca eseguita nel 1994 a ricordo delle vittime perseguitate per la loro omosessualità dal regime nazista.

In tutti i media presentati all’esposizione - disegno e pittura, fotografia, scultura, installazione e film - lo sguardo sociologico di Trockel è diretto tanto ai regimi sociali e alle strutture politiche quanto alla natura: è una poetica complessa che necessita un approfondimento e una flessibilità mentale da parte dello spettatore. Nulla è quello che realmente sembra e, anzi, le chiavi di lettura si rivelano essere molteplici.

La riflessione sulla figura e sul ruolo dell’artista è centrale e ricorrente nel suo lavoro: mentre nel video Continental Divide (1994) si chiede ossessivamente “Chi è il miglior artista?”, nell’opera pittorica Prisoner of Yourself (1998) parte proprio da sé stessa e dalla concezione che il grande pubblico ha del suo lavoro. Si tratta di una serigrafia realizzata direttamente sulla parete dello spazio espositivo che riproduce una trama fitta di linee blu che ricreano l’effetto della maglia di una gabbia. Un’opera fortemente allusiva che evoca la produzione dei celebri “knitting paintings” i suoi quadri eseguiti a maglia realizzati  a partire alla metà degli anni Ottanta - anch'essi presentati all’interno della mostra- e che trovarono il favore della critica e del pubblico diventando il suo vero e proprio marchio di fabbrica.


Rosemarie Trockel, Untitled 3, 1994, Private Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022, photo: Axel Schneider

Prisoner of Yourself allude all’imprigionamento stesso dell’artista e ai rischi collegati alle facili formule di successo che minano l’evoluzione del suo linguaggio formale.

Le sue opere realizzate a maglia - non solo quadri ma anche passamontagna, lunghissime calze - sfidano e mettono in crisi le gerarchie prestabilite di genere e sesso, evocando professionalità puramente femminili e sostituendo nella creazione del manufatto artistico i materiali tradizionali della pratica pittorica (la tela e i colori) con il filo di lana, come nella celebre serie Made in Western Germany (1987). Ciò che sembra un oggetto prodotto dalle mani di una donna è in realtà un manufatto industriale.

La femminilità è indagata non solo dal punto di vista professionale, nei knitting paintings e nelle serie che si ispirano alle piastre da cucina, ma anche in relazione al rapporto attuale con il corpo della donna.

In Living Means to Appreciate your Mother Nude (2001) restituisce un’immagine di forte tensione erotica e sensuale che vede raffigurata dall’alto una figura femminile in abbigliamento intimo intenta ad osservare delle diapositive raffiguranti donne. Trockel si interroga sul rapporto sulla nudità del corpo attraverso la decifrazione di una immagine su più livelli. Il corpo della donna - come la giovane del dipinto - è spesso reso mero oggetto e caricato di valenza sessuale, diversa è invece, ad esempio, la concezione del corpo della figura materna, che costituisce agli occhi dell'artista una eccezione paradossale. Replace Me (2012) è una stampa in bianco e nero che richiama nella posa il celebre dipinto di Gustave Courbet L’Origine del Mondo, in cui sono rappresentati in primo piano i genitali di una donna. Trockel interviene sull’iconografia sostituendo al pelo pubico una tarantola pelosa che irrompe in maniera inquietante e surreale nella composizione.

Lo sguardo attento di Trockel ai temi della nostra attualità passa anche attraverso l’interesse rivolto dall’artista nei confronti della natura e in particolare per il mondo animale: le sue osservazioni e i suoi studi su bruchi, storni, galline o pidocchi, sebbene scientificamente fondati e precisi, includono sempre il suo sguardo critico come componente vitale. In questo senso, tra le opere in mostra, si può ricordare Ohne Titel (1991), una scultura in bronzo che riproduce una grande foca appesa alla coda e che indossa una vistosa parrucca bionda. Se a un primo sguardo l’artista sembra intervenire sul corpo dell’animale con un gesto ironico e dissacrante, in realtà sottintende un ben più complesso significato da mettere in relazione da un lato alla denuncia ai metodi brutali di caccia al mammifero - per la brutale posa in cui è presentato -  dall’altro al concetto di desiderio, cui richiama il lungo sottotitolo dell’opera “There is no more unfortunate creature under the sun than a fetishist who yearns for a woman’s shoe and has to settle for the whole woman” desunto da una citazione  dello scrittore austriaco Karl Kraus.

In una narrazione che combina i diversi media della produzione artistica di Trockel (includendo anche i celebri Cluster fotografici e le opere in ceramica) ai tratti caratterizzanti della sua poetica come l’utilizzo di parrucche e abiti, la mostra al MMK restituisce un fedele ritratto di una tra le più acute osservatrici ed indagatrici dell’arte contemporanea: partendo dalle sue opere, da una domanda si ottengono mille risposte.

Rosemarie Trockel

MMK Museum Für Moderne Kunst, Francoforte sul Meno

Until 18th June 2023

Curated by Susanne Pfeffer


Rosemarie Trockel, Rush Hour, 2021, Private Collection

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022


Rosemarie Trockel, Stell dir vor, 2002, Courtesy of Sprüth Magers

© The artist & VG Bild-Kunst, Bonn 2022

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