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La timidezza delle chiome

La Timidezza delle Chiome (The Crown Shyness)

di Valentina Bertani

Sceneggiatura: Valentina Bertani, Emanuele Milasi, Irene Pollini Giolai, Alessia Rotondo

Growing up

text Gianfranco Petriglieri

image courtesy I Wonder Pictures


Growing up

La timidezza delle chiome by Valentina Bertani

text Gianfranco Petriglieri


“There are trees that when they grow up do not touch each other with the branches not to overshadow each other.

It's called crown shyness"

A chance encounter on the streets of Milan turns into the urgence to tell a story: the one to face that delicate moment of life that, from late adolescence, leads to maturity, to the awareness of growing up, telling this turning point from a new and little-treated point of view. These are the premises that underlie the film La timidezza delle chiome, the first production by the young Mantuan director Valentina Bertani, presented with great success at the Giornata degli Autori during the 79th Venice Film Festival.

The film is the result of a work that lasted over five years, in which the director, together with a team of screenwriters, follows the life of two young brothers - Benjamin and Joshua Israel - homozygous twins with intellectual disabilities. Bertani is struck by first glance for their appearance and their aesthetic that reminded her of the early protagonists of many American independent films. The two young actors immediately reveal themselves magnetic, capable of capturing and involving the viewer with their charisma, with their will to live and let themselves be known, together with their genuineness.

La timidezza delle chiome is a film that does not fit any label: it is not exactly a documentary; it’s not just the result of total imagination. “The threshold between fictional cinema and documentary cinema is weak, and it was precisely by working on this blurred border that I conceived the film: I taught Benjamin and Joshua not to perceive the camera, relating to each other and to others in a natural way, without conditioning due to the presence of the crew” explains the director. She begins filming starting from the day of the final exam of the two protagonists in a Milanese musical high school: it represents a fundamental stage for personal and professional growth, which conventionally marks the beginning of adulthood.

Joshua and Benji are looking for their own path, their independence and a plan for their future. The director and screenwriters - almost a family within the family - accompany them along this path, sometimes insidious, made up of experiences such as the first solo holidays with friends, the first kiss with a girl, cigarettes smoked in the room, the obsessive search for the first sexual relationship.


From the driving tests to get the license to Jewish religious services, in the film emerge intimate details investigated with extreme authenticity and naturalness by the camera.

In the process, two brothers prove to be outwardly the same as they are extremely different in character and nature: while one dreams of seeing a performance by the Muse, the other hopes to play with Beethoven; while one dreams of true love, the other is looking for the first sexual experiences. The two characters grow up and define themselves in a succession of never banal daily moments, giving vent to their personalities without filtering their emotions. For example, it happens with Joshua's outburst of anger over the missed birthday party by the pool, so much desired by the protagonist for the 20 years, but denied by the family in favor of a more intimate home party.

Their mother and their father, Monica and Sergio, are always present in the story while maintaining a role apart from the individuality of their young boys. They represent a safety net and their comfort zone, but at the same time, they bring the boys back on track when the desire for freedom takes over, without curbing their inclinations. During filming, the brothers collide with isolation: the one imposed, caused by the pandemic, and the one that hangs at the end of school when friends take paths that take them away from them. Benji and Joshua always remain together, one strength of the other, in a relationship which, as often, between brothers, turns out to be extremely complicated and fluctuating, marked by sudden clashes.

In an alternation between shots taken with the smartphone and montages with vintage pictures and old vhs, the film continues for passages that investigate this everyday life faced head-on by the two protagonists with particular attention to details that return a faithful portrait of the twins and their universe. The poster of Shakira in the room, the t-shirt of Lady Gaga, the Christmas sweater with Gremlins on: all these elements tell us about two boys who, despite differences, turn out to be in all respects the same as theirs peers, united by myths and legends and  hungry for life.

Another challenge is constituted by the final choice of the two brothers: in fact, the film ends in a military camp in Israel where, with their father's mediation, they decide to enlist. Here, however, their paths will take a very unexpected route.


La timidezza delle chiome represented a unique human and professional experience for me: I had the opportunity to direct two boys with intellectual disabilities, enhancing their acting skills, supporting them in a free and authentic story of themselves and their experience at the inside of contemporary society” says the director. Indeed, Bertani brings to the big screen a powerful story that is above all universal: it is a hymn to youth and a manifesto to freedom beyond conventions and schemes.



by Valentina Bertani

Screenplay: Valentina Bertani, Emanuele Milasi, Irene Pollini Giolai, Alessia Rotondo




Valentina Bertani (1984), graduated in film direction. She has been working for several years creating commercials and branded content for prestigious brands such as Valentino, Gucci, Trussardi, Muller, Audi, Adidas, Pirelli, Bvlgari. She made video clips for artists such as Ligabue, Negramaro, Raphael Gualazzi. She directed several short films for the web and promos for TV.


Diventare grandi

La timidezza delle chiome di Valentina Bertani

testo Gianfranco Petriglieri


“Ci sono degli alberi che quando crescono non si toccano tra di loro con i rami per non farsi ombra a vicenda.

Si chiama timidezza delle chiome”

Un incontro casuale per le strade milanesi si trasforma nella necessità di raccontare una storia: affrontare quel delicato momento della vita che dalla tarda adolescenza porta alla maturità, alla consapevolezza di diventare grandi, raccontando questo snodo da un punto di vista inedito e poco trattato. Sono queste le premesse che stanno alla base del film La timidezza delle chiome, prima prova filmica della giovane regista mantovana Valentina Bertani, presentato con grande successo alla Giornata degli Autori durante la 79’ Mostra del Cinema di Venezia.

Il film è il frutto di un lavoro durato oltre cinque anni, in cui la regista, insieme a una squadra di sceneggiatori, segue la vita di due giovani fratelli - Benjamin e Joshua Israel - gemelli omozigoti affetti da disabilità intellettiva: Bertani ne rimane colpita a vista d’occhio, per il loro aspetto e la loro estetica che le ricorda i protagonisti di molti film indipendenti americani. I due giovani attori si rivelano subito magnetici, capaci di catturare e coinvolgere lo spettatore con il loro carisma, con la loro voglia di vivere e lasciarsi conoscere, con la loro genuinità.

La timidezza delle chiome è un film che rifugge qualsiasi etichetta: non esattamente un documentario, non totale immaginazione. “Quella tra cinema di finzione e cinema documentario è una soglia, ed è proprio lavorando su questo confine labile che ho concepito il film: ho insegnato a Benjamin e Joshua a non percepire la macchina da presa, relazionandosi tra loro e con gli altri in modo naturale, senza condizionamenti dovuti alla presenza della troupe” spiega la regista, che inizia le riprese partendo dal giorno dell’esame di maturità dei due protagonisti in un liceo musicale milanese: una tappa fondamentale per la crescita personale e professionale, che segna convenzionalmente l’inizio della età adulta.

Joshua e Benji cercano la propria strada, la propria indipendenza e un disegno per il proprio futuro: la regista e gli sceneggiatori - quasi una famiglia dentro la famiglia -  li accompagnano lungo questo percorso, talvolta insidioso, fatto di esperienze, come la prima vacanza in solitaria con gli amici, il primo bacio con una ragazza, le sigarette fumate furtivamente in camera, la ricerca ossessiva del primo rapporto sessuale; dalle prove di guida per la patente alle funzione religiose ebraiche, nel film emergono dettagli intimi indagati con estrema autenticità  e naturalezza dalla macchina da presa.


I due fratelli si dimostrano esteriormente uguali quanto estremamente differenti per carattere e indole: mentre uno sogna di vedere i Muse, l’altro spera di suonare con Beethoven; mentre uno desidera l’amore vero, l’altro è alla ricerca delle prime esperienze carnali. I due personaggi crescono e si definiscono in un susseguirsi di momenti caratteristici di questa fase della vita, dando sfogo alla propria personalità senza mai filtrare le proprie emozioni, come testimonia lo scoppio di rabbia di Joshua per la mancata festa di compleanno in piscina, tanto desiderata dal protagonista per i 20 anni, ma negata dalla famiglia a favore di una più intima festicciola casalinga.

Proprio la madre e il padre, Monica e Sergio, sono perennemente presenti nella storia pur mantenendo un ruolo in disparte rispetto all’individualità dei figli: rete di sicurezza e conforto, riportano i figli in carreggiata quando la voglia di libertà prende il sopravvento, senza però mai tarpare loro le ali e porre freno alle loro propensioni. Nel corso delle riprese, Benji e Joshua si scontrano con l’isolamento: quello imposto, provocato dalla pandemia, e quello che incombe alla fine della scuola quando gli amici e i coetanei prendono vie che li portano lontano da loro. I gemelli restano sempre insieme, uno forza dell’altro, seppur in un rapporto che, come spesso accade tra fratelli, si rivela quanto mai complicato e altalenante, contraddistinto da improvvisi litigi.

In una alternanza tra riprese da smartphone, montaggi con scatti d’epoca e vecchie vhs, il film prosegue per brani che raccontano una quotidianità affrontata a testa alta dai due protagonisti, senza tralasciare una attenzione per dettagli che restituisce un ritratto fedele dei due gemelli e del loro universo: il poster di Shakira in camera, la t-shirt di Lady Gaga, il maglione natalizio dei Gremlins, ci parlano di due ragazzi che al di là delle differenze si rivelano in tutto e per tutto uguali ai loro coetanei, accomunati da miti e leggende, affamati di vita.

L’ennesima sfida è costituita dalla scelta finale di Benjamin e Joshua: il film si chiude infatti in un campo militare in Israele dove, con la mediazione paterna, decidono di arruolarsi. Qui però le loro strade prenderanno un itinerario totalmente inatteso.


La timidezza delle chiome ha rappresentato per me un’esperienza umana e professionale unica: ho avuto la possibilità di dirigere due ragazzi con disabilità intellettiva valorizzando le loro capacità attoriali, supportandoli in un racconto libero e autentico di sé stessi e della loro esperienza all’interno della società contemporanea” racconta la regista. Bertani porta sul grande schermo una storia potente che è prima di tutto universale: è un inno alla giovinezza e un manifesto alla libertà, al di là delle convenzioni e degli schemi.



di Valentina Bertani

Sceneggiatura: Valentina Bertani, Emanuele Milasi, Irene Pollini Giolai, Alessia Rotondo




Valentina Bertani (1984), diplomata in regia cinematografica. Lavora da diversi anni realizzando commercials e branded content per marchi di prestigio come Valentino, Gucci, Trussardi, Muller, Audi, Adidas, Pirelli, Bvlgari. Ha realizzato videoclip per artisti come Ligabue, Negramaro, Raphael Gualazzi. Ha diretto diversi cortometraggi per il web e promo per la tv.

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