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cover picture (detail): Courtesy of Giorgio Armani

Armani Silos - Guy Bourdin, Storyteller - Courtesy of Giorgio Armani.jpg


at Armani/Silos

24.02 — 31.08.23

text Gianfranco Petriglieri

cover picture: Courtesy of Giorgio Armani

Vogue Paris, May 1970 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate.jpg

Vogue Paris, May 1970 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate


at Armani/Silos  24.02 — 31.08.23

text Gianfranco Petriglieri

Creative freedom and narrative ability are the essential ingredients that form the basis of the exhibition Guy Bourdin. Storyteller curated at Armani Silos in Milan; an important retrospective that brings back the attention to the revolutionary French photographer in the Italian fashion capital after a very long time.

Guy Bourdin (Paris, 1928-1991) was for a long time a secluded figure in contemporary photography: distinguished by a tormented biographical story, shy and not very inclined to talk about his work, he left an indelible mark in both popular culture and fashion advertising with his unmistakable style. In line with the evolution of contemporary photography, he has launched the foundations for a new way of conceiving the object in advertising and fashion editorials. In his work the construction of the image will always come first of the product that loses its leading role in favor of a more articulated narrative, which aims to involve the point of view of the public.

The exhibition is born as a tribute to the photographer during the last Milan fashion week, it wants to reconstruct and study his narrative and compositional intent, and it is conceived as a reverse itinerary, which develops on the ground floor of the former granary. The exhibition begins with color images - those for which Bourdin stood out in the collective memory thanks to the shimmering and saturated colors - and ends with black and white shots, demonstrating his ability to dominate the lens even through the most elementary and simple of contrasts. There are one hundred photographs of the artist, selected together with The Guy Bourdin Estate, which stage the main moments of his professional career, including both shots for Vogue Paris - he started to collaborate with magazine from the mid-1950s together with Helmut Newton - and the advertising campaigns with Charles Jourdan, his main patron.

The rooms show the images by color and by content in which models, mannequins and accessories combine in a narration that becomes ever more surprising and never predictable.

To understand the purpose of his work it is essential to consider his painting premise: Bourdin begins his own career right from the canvas and the brush and throughout his life; photography and his artistic vocation will always go hand in hand in his work.

The pictorial debt is very evident towards Surrealism especially in genres such as still life and portrait. At the beginning of his career, he had a strong professional relationship with Man Ray, the painter and photographer who made randomness the main creative factor of the image through the invention of his famous rayographs. Bourdin derives from Ray’s work the taste for the absurd, for the construction of scenes that displace the audience. They are difficult to read: he isolates a more complex script within a single frame.

Guy Bourdin Archives, circa 1974 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate

Charles Jourdan, 1972 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate.jpg

Charles Jourdan, 1972 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate

Renowned perfectionist, Bourdin plays with the framing and cropping of photographs, building impeccable sets in his atelier on rue des Ecouffes or in urban and landscape contexts. It happens, for example, in the shoot for a Vogue editorial in which the model is abandoned in a field en plein air in a pose that evoke to mind the composition of the famous painting "The world of Christina" by Andrew Wyeth of 1948.

In his production, he looks at the compositions of Magritte - separating the legs of his models from the rest of the body at the height of the calf - and to Edward Hopper, for the sense of metaphysical solitude that pervades his compositions. Bourdin returns an imaginary at times disturbing and more enigmatic than ever.

A selection of the works on display is entirely dedicated to exploring the relationship between the world of cinema and Bourdin's visual universe: his uncanny and ambiguous screenplays denote the author's strong passion for noir and detective stories, centered on the creation of suspense. His female characters hide a story, often shady and indecipherable; they become bearers of secrets and mysteries as in the best filmic tradition of Alfred Hitchcock.

Crime scenes, complete with plaster reliefs of the corpses, forcefully enter the scene of his fashion editorials, something untried and innovative for the lexicon of photography in glossy magazines. Bourdin's models are immortalized in nervous arguments in the street or their legs - wrapped in colorful tights and tied by tight ropes - are taken in the foreground of a photograph that portrays them abandoned on the train tracks. What the background and consequences of these moments are is unknown: Bourdin leaves the image to speak and suggest possible interpretations to the reader.

Provocative, alluring and full of humor, Bourdin has been able to stimulate the subconscious of the public starting from the visual element and with an innovative language, he has written an unprecedented page of contemporary photography.

“This exhibition is further confirmation of my intention to make Armani/Silos a centre of contemporary photography culture, embracing everything related to the Armani world as well as things that couldn’t be further from it. At first glance, Guy Bourdin is not an artist with whom I have a lot in common: his language is clear-cut, graphic, and impactful. A sense of provocation is immediately evident in his work but what strikes me the most – and what I wanted to focus on – is instead his creative freedom, his narrative skill and his great love of cinema. Bourdin did not follow the crowd, he did not compromise, and I identify with that. I don’t believe that there is any other way to make a mark on the collective imagination.” (Giorgio Armani)


Guy Bourdin. Storyteller

Armani/Silos in collaboration with The Guy Bourdin Estate

via Bergognone 40, Milan

until 31 August 2023

Armani/Silos is a living space open to the public that showcases Giorgio Armani's professional experience by offering an overview of the designer's career through some of the most memorable works and revealing a unique heritage of know-how: a space in which to design the future and capture the changing times, lifestyles and cultures. The collection permanently on display showcases a selection of over forty years’ worth of unique Giorgio Armani fashion creations grouped around three recurring themes, central to the designer’s work and that continue to shape his collections: Androgynous, Ethnicities and Stars.

Invite for MAF!A AD Agency, 1972 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate.jpg

Invite for MAF!A AD Agency, 1972 ∏ 2023, The Guy Bourdin Estate



da Armani/Silos  24.02 — 31.08.23

testo Gianfranco Petriglieri

Libertà creativa e capacità narrativa: sono questi gli ingredienti essenziali che stanno alla base della mostra Guy Bourdin. Storyteller curata negli spazi di Armani Silos a Milano; una retrospettiva importante che riporta l’attenzione sul rivoluzionario fotografo francese nella capitale della moda italiana dopo tanto tempo.

Guy Bourdin (Parigi, 1928-1991), è stato a lungo un personaggio defilato della fotografia contemporanea: contraddistinto da una vicenda biografica tormentata, schivo e poco incline a raccontare il proprio lavoro ha lasciato però con il suo inconfondibile stile un’impronta indelebile sia nella cultura popolare sia nella pubblicità di moda.  In linea con l’evoluzione dei mezzi della fotografia ha lanciato le basi per un nuovo modo di concepire l’oggetto nell’ambito pubblicitario e negli editoriali di moda: nella sua opera la costruzione dell’immagine, infatti, verrà sempre prima del prodotto, che perde il ruolo da protagonista a favore di una narrazione più articolata, che mira al coinvolgimento del pubblico spettatore.

La mostra, nata come un omaggio al fotografo nel corso dell’ultima settimana della moda milanese, intende ricostruirne e studiarne l’intento narrativo e compositivo ed è concepita come un percorso à rebours che si sviluppa al piano terra dell’ex granaio: inizia con le immagini a colori - quelle per cui Bourdin si è contraddistinto nella memoria collettiva grazie alle tinte luccicanti e sature -  e termina con  gli scatti in bianco e nero, dimostrando la sua abilità di dominare l’obiettivo anche attraverso il più elementare e semplice dei contrasti. Sono presenti cento fotografie dell’artista, selezionate insieme a The Guy Bourdin Estate, che mettono in scena le principali tappe della sua carriera professionale, includendo sia gli scatti per Vogue Paris - con cui inizia a collaborare dalla metà degli anni Cinquanta insieme ad Helmut Newton- sia le campagne pubblicitarie con Charles Jourdan divenuto il suo mecenate.

Intere sale raggruppano per cromia e per contenuto le immagini in cui modelle, manichini e accessori si combinano in una narrazione che si fa sempre più sorprendente e mai scontata.

Imprescindibile per capire la portata del suo lavoro è partire dal presupposto pittorico: Bourdin comincia proprio dalla tela e dal pennello e per tutta la vita, la fotografia e la vocazione artistica andranno sempre di pari passo nel suo lavoro.

Il debito pittorico è evidentissimo nei confronti del Surrealismo specie in generi quali la natura morta e il ritratto. All’inizio della propria carriera è infatti legato da un forte sodalizio professionale con Man Ray, il pittore e fotografo che ha fatto della casualità il principale fattore creativo dell’immagine attraverso l’invenzione dei suoi celebri rayographs. Bourdin ne deriva il gusto per l’assurdo, per la costruzione di scene che spiazzano il pubblico e che risultano di difficile lettura, isolando all’interno di un unico fotogramma una sceneggiatura più complessa, solo parzialmente accennata.

Rinomato perfezionista, Bourdin gioca con le inquadrature e con i tagli delle fotografia, costruendo set impeccabili allestiti nel suo atelier in rue des Ecouffes oppure in contesti urbani e paesaggistici, come accade nello scatto di un servizio per Vogue in cui la modella è abbandonata in un campo en plein air evocando alla memoria la composizione del celebre dipinto “Il mondo di Christina” di Andrew Wyeth del 1948. Nella sua produzione strizza l’occhio alle composizioni di Magritte - separando le gambe delle sue modelle dal resto del corpo all’altezza del polpaccio -  e ad Edward Hopper, per quel senso di solitudine metafisica che pervade le sue composizioni.  Bourdin restituisce un immaginario umano a tratti inquietante e più che mai enigmatico.

Una selezione delle opere in mostra è interamente dedicata all’esplorazione del rapporto tra il mondo del cinema e l’universo visivo di Bourdin: le sue sceneggiature perturbanti e ambigue denotano la forte passione dell’autore per i racconti noir e polizieschi, incentrati alla creazione di suspense.  I suoi personaggi femminili nascondono una storia, spesso losca ed indecifrabile, si fanno portatrici di segreti e di misteri come nella migliore tradizione filmica di Alfred Hitchcock.

Scene del crimine, con tanto di rilievi in gesso dei cadaveri, entrano prepotentemente nella cornice dei suoi editoriali di moda, qualcosa di intentato ed innovativo per il lessico della fotografia delle riviste patinate. Le modelle di Bourdin sono immortalate in liti nervose per strada mentre, le loro gambe - avvolte in colorati collant e legate da strette corde - sono scattate in primo piano in una fotografia che le ritrae abbandonate sui binari del treno. Quali siano gli antefatti e le conseguenze di questi attimi non è dato saperlo, il fotografo lascia all’immagine il compito di parlare e suggerire al lettore le possibili chiavi di lettura.

Provocante, ammiccante e carico di humor, Bourdin ha saputo stimolare il subconscio del pubblico partendo dall’elemento visivo e con un innovativo linguaggio ha scritto una pagina inedita della fotografia contemporanea.

“Questa mostra conferma la mia volontà di fare di Armani/Silos un centro di cultura fotografica contemporanea, includendo ciò che è prossimo al mondo Armani, ma anche ciò che ne è lontano. A prima vista, Guy Bourdin non è un autore a me vicino: il suo era un linguaggio netto, grafico, forte. Nella sua opera quel che si percepisce subito, in superficie, è la provocazione, ma quello che mi colpisce, e che ho voluto mettere in risalto, sono piuttosto la sua libertà creativa, la sua capacità narrativa e il suo grande amore per il cinema. Bourdin non seguiva la corrente e non scendeva a compromessi: un tratto nel quale mi riconosco io stesso, credo non ci sia un altro modo per lasciare un segno nell’immaginario collettivo”

(Giorgio Armani)


Guy Bourdin. Storyteller

Armani/Silos in collaboration with The Guy Bourdin Estate

via Bergognone 40, Milan

fino al 31 August 2023

Armani/Silos è uno spazio vivo e aperto al pubblico che mostra l’esperienza professionale di Giorgio Armani offrendo una panoramica della carriera dello stilista attraverso alcune delle opere più memorabili e rivelando un patrimonio unico di know-how: uno spazio in cui disegnare il futuro e catturare il cambiamento dei tempi, degli stili di vita e delle culture. La collezione permanente offre una selezione di oltre quarant’anni di creazioni di Giorgio Armani, suddivisa secondo tre tematiche ricorrenti che ripercorrono il lavoro creativo del designer e che continuano ad influenzare le sue collezioni: Androgino, Etnie e Stars.

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